Options during shortage of activated charcoal

November 2016

 

Dear Pharmacist, Doctor,

There continues to be a shortage of aqueous activated charcoal used for the decontamination of the poisoned patient in select circumstances.

Health Canada approves aqueous Activated Charcoal for use as an adsorbent. Each separate aqueous product must have a DIN number. Health Canada also approves the raw active ingredient (chemicals) in these products.  These chemicals are identified by registry numbers (i.e. CAS numbers). The CAS number for USP grade activated charcoal is 7440-44-0.

Powdered activated charcoal, sold by chemical companies, that has a CAS number of 7440-44-0 could be considered as a substitute for aqueous activated charcoal until such time as the aqueous products are no longer on back order. Poison Centres are not able to endorse any particular product.

Preparation would require accurate measurement of 50g of powdered activated charcoal by weight, suspended in 250 mL of water. (For pediatric patients, 25g of powdered activated charcoal could be suspended in 125 mL of water.)

Some pharmacies have chosen to place the powder in the appropriately sized container made available to emergency departments and to have the container filled and shaken at the bedside at the time of dispensing. Others have chosen to have these pre-made in the pharmacy.

As always, consultation with your provincial poison centre regarding individual patient decisions around the use of activated charcoal for decontamination is recommended, especially in this time of its reduced availability.

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Novembre 2016

 

Chers pharmaciens et médecins,

Il y a actuellement une pénurie de charbon activé aqueux en suspension approuvé pour la décontamination gastro-intestinale des patients intoxiqués.

Santé Canada a approuvé plusieurs sortes de charbon activé aqueux en suspension; chacune ayant son propre « Drug Identification Number (DIN) ». Santé Canada approuve l’ingrédient chimique actif contenu dans ces produits. Cet ingrédient est enregistré selon le CAS 7440-44-0.

Le charbon activé en poudre (CAS 7440-44-0) mentionnant la spécification que le produit rencontre les exigences USP vendu par certaines compagnies peut constituer un substitut pour le charbon activé aqueux d’ici à ce que le charbon activé aqueux en suspension soit disponible à nouveau. Cependant, les centres antipoison ne sont pas actuellement en mesure d’endosser l’utilisation d’un tel produit.

La préparation requiert de mesurer 50 g de poudre de charbon activé puis de préparer une suspension dans 250 ml d’eau. Pour la population pédiatrique, il s’agit de mesurer 25g de poudre de charbon activé puis de préparer une suspension dans 125 ml d’eau.

Certaines pharmacies ont choisi de mettre la bonne quantité de poudre de charbon dans un contenant disponible au département d’urgence, de le remplir et mélanger au chevet du patient au moment de l’administration. D’autres ont choisi d’avoir le produit pré-préparé à la pharmacie.

Il est recommandé de consulter votre centre antipoison provincial concernant la décision d’administrer ou non le charbon activé, plus particulièrement dans la situation actuelle où la disponibilité du produit est limitée.

 

Sincerely/Sincèrement,

 

Margaret Thompson, MD, FRCPC

President, Canadian Association of Poison Control Centres/Association canadienne des centres antipoison